Site archéologique Uthina | Oudhna | Guide de voyage en Tunisie

Site archéologique Uthina

Oudna ou Oudhna nom contemporain de l’antique Uthina, est un site archéologique tunisien situé à trente kilomètres au sud de Tunis sur la route menant à Zaghouan. Fouillé partiellement au XIXe siècle, les fouilles ont repris sur le site en 1993 pour aboutir à une ouverture au public en 1999.

Oudna devient une colonie de vétérans de la Legio XIII Gemina sous le règne de l’empereur Auguste, d’où le titre de Colonia Iulia Pietas Tertiadecimanorum Uthina qui lui est donné ; il s’agit de l’une des premières colonies sur le territoire de l’actuelle Tunisie d’après Pline l’Ancien. Elle atteint son apogée sous le règne de la dynastie des Antonins et des Sévères mais est saccagée par les soldats de Capellien en 238 à la suite de la révolte de Gordien Ier1. Le site est fouillé une première fois au XIXe siècle, permettant ainsi de révéler de nombreuses mosaïques, notamment celles d’une riche villa dite « des Laberii ». Une campagne de fouilles archéologiques reprend en 1993, permettant d’ouvrir le site à la visite dès 1999.

Comme toute cité romaine, le site comprend un amphithéâtre, un capitole, des thermes, des citernes, un aqueduc et des habitations dont des riches villas.
Le capitole est composé à l’origine par trois temples dont le temple central, mesurant 43 mètres sur 27 et dédié à Jupiter, et deux temples latéraux de taille inférieure dédiés à Junon et Minerve. Les trois temples n’existent plus et seules les colonnes de la façade du temple central sont conservées. L’un des chapiteaux de type corinthien a été remis en place, donnant une idée de la hauteur de l’édifice.

Le temple est dressé sur un podium très élevé et dominant la ville ; on y accède par de larges escaliers sur deux niveaux, séparés par un palier, chaque niveau correspondant à de larges pièces voûtées aménagées sous le temple. Par ses proportions gigantesques, le capitole d’Oudna est considéré comme l’un des plus grands temples de l’Afrique romaine.
L’amphithéâtre de forme elliptique mesure 110 mètres sur 90, avec une arène centrale de 58 mètres sur 35 desservie par une galerie souterraine alignée sur son grand axe.

Les gradins, dont la partie inférieure est creusée dans le sol et adossée à la colline avoisinante, possède une capacité pouvant aller jusqu’à 15 000 spectateurs. Ceci le classe au troisième rang après ceux d’El Jem et de Carthage. Il a été le lieu de tournage des scènes de combats du documentaire Gladiateurs coproduit par la BBC et France Télévisions sous la direction de Tilman Remme.

Les grands thermes publics datés de l’époque de l’empereur Trajan s’étendent sur une superficie d’environ 6 500 m2. Seule la partie inférieure est conservée et correspond aux citernes et aux salles de service ; la partie supérieure comporte une disposition symétrique et abrite des salles chaudes surélevées sur de petits piliers de briques pleines, permettant la circulation de l’air chaud (hypocauste) ; les salles froides étaient voûtées et comprenaient un bassin, sur l’emplacement d’une huilerie où un plateau de pressoir ainsi que des pièces pavées de mosaïques ont été dégagés. Les « thermes des amours pêcheurs », encore en fouilles, comporte un frigidarium abritant avec plusieurs bassins dont le plus important est situé dans l’axe et pourvu de mosaïques dont l’une à thème nilotique représentant des amours en train de pêcher au moyen d’une petite barque et de filets.

Le site archéologique Uthina en images

Le site archéologique Uthina en video

Uthina sur la carte