Matmata Travel Guide | Guide touristique Matmata | Le village troglodyte

Matmata

Le village troglodyte

Matmata est un village du sud de la Tunisie dépendant du gouvernorat de Gabès. Même si la Nouvelle Matmata est devenue la principale localité de la région, le centre de la tribu des Matmata reste l’ancien village situé au cœur des montagnes. C’est au profit de la nouvelle ville moderne que le développement urbain et l’exode rural des populations a vidé et désertifié celui-ci.

Son nom vient est issu d’une tribu berbère qui est elle-même descendante des Temzit et longuement décrite par Ibn Khaldoun dans son ouvrage Histoire des Berbères et des dynasties musulmanes de l’Afrique septentrionale. Elle fonde, près d’une source thermale, la ville de Hamma Matmata (actuelle El Hamma). Elle est contrainte de la fuir au cours des invasions des Hilaliens et fonde l’actuelle Matmata dans les montagnes avoisinantes qui portent le même nom. Toutefois, on n’y parle plus berbère, ce qui est encore le cas dans les villages voisins de Toujane, Techine, Zrawa et Tamezret.

Géographie

Les monts de Matmata qui dominent la vaste plaine de la Djeffara sont situés au sud-est du Chott El-Jerid, dans les contreforts du Djebel Dahar, ils constituent une cuesta (515 mètres) dégagée dans les roches calcaires et les marnes du Crétacé supérieur et moyen par divers oueds. Le village se trouve à quarante kilomètres au sud-ouest de Gabès. Accroché à flanc de montagne, à 600 mètres d’altitude, notre charmant village compte 2 116 habitants en 2004. Il est renommé pour ses remarquables habitations troglodytiques qui en font l’un des hauts lieux du tourisme tunisien.

Histoire

C’était au cours des bombardements alliés de la ville de Gabès alors en main des nazis, que plusieurs familles gabésiennes ont fuit leur ville pour se réfugier dans les maisons troglodytiques de Matmata.

Matmata fut aussi le fief des fellagas qui prirent les armes contre le protectorat français sous la conduite de Mohamed Daghbaji, plusieurs de ses compagnons étant originaires de la ville de Matmata.

Juste après l’indépendance proclamée en 1956, le gouvernement tente de déloger les populations montagnardes vers de nouvelles villes installées sur le plateau de l’Aradh (Nouvelle Matmata et Nouvelle Zrawa) mais la majorité de la population préféra garder son logis à proximité de leurs jardins perchés dans les montages.

Architecture et Tourisme

Les habitations troglodytiques

C’est dans les flancs de la montagne autour d’un vaste puits habituellement circulaire, que ces habitations sont creusées. Autour de ce puits constituant la cour de l’habitation sont creusées longitudinalement et en étages les pièces qui serviront pour l’étage inférieur de chambres (camour), de cuisine (matbakh), de bergerie pour les chèvres et d’étables, l’étage supérieur étant réservé pour le stockage (makhzen) des dattes, figues séchées, céréales et olives.

Dans cette région soumise à de très fortes canicules, plusieurs mois par an, cet aménagement particulier de l’habitat permet de faire pénétrer la lumière dans les pièces souterraines tout en y maintenant de la fraîcheur au plus chaud de l’été. Bien que la température intérieure de ces habitations ne soit pas constante durant toute l’année, comme dans une grotte, les amplitudes thermiques entre l’hiver et l’été y sont assez réduites : une quinzaine de degrés en janvier et 23 à 25 degrés en juillet-août. Depuis le niveau naturel du sol extérieur, on descend généralement dans la cour directement au moyen d’un étroit escalier aménagé à flanc de paroi ou éventuellement d’une échelle appuyée contre cette dernière.

On peut aussi pénétrer dans la cour par un couloir souterrain horizontal qui s’amorce un peu en aval dans le flanc de la montagne (car la majorité de ces maisons sont aménagées sur des terrains pentus). Certaines maisons sont assez élaborées avec une succession de cours intérieures auxquelles on accède par des couloirs souterrains partant des logis ou de la cour principale, deux niveaux de pièces superposées, tunnel d’accès en pente douce s’amorçant à partir du rebord supérieur du puits, etc.

L’hôtel Sidi Driss

L’hôtel Sidi Idriss sert de décor à Star Wars de George Lucas ; il s’agit de la résidence de la famille Lars où vivent Luke Skywalker, Beru et Owen Lars. Ce type de construction existait déjà il y a 3000 ans : les Phéniciens, qui débarquèrent vers 1200 av. J.-C. l’adoptèrent et les Romains reprirent à leur tour cette conception pour construire des appartements d’été dans leurs villes. En France, Il existe un type d’habitat troglodytique fort similaire dans la région de Doué-la-Fontaine où les « caves demeurantes » de forme généralement rectangulaire — c’est ainsi qu’on appelle ces logements souterrains — sont creusées dans les parois de carrières de falun (variété de tuffeau) à ciel ouvert.

Matmata en images

Matmata en video

Où aller à Matmata

Matmata est l’endroit ou l’on ne risque pas de s’ennuyer ! Entre ses maisons troglodytes, ses villages berbères et ses musées on en a pour une semaine. Découvrez avec nous les incontournables de Matmata.

maison troglodyte à Matmata

Les maisons troglodytes

Le village de Tamazret à Matmata

Le village de Tamazret

Le musée berbère de Tamazret

Le musée de Tamazret

Le village Berbère de Zraoua

Le village de Zraoua

Hotel Sidi Idriss

Hotel Sidi Idriss

Le village berbère de Toujane

Le village de Toujane

Où se loger à Matmata

A Matmata le choix d’hébergements et si vaste qu’il peut répondre à tous les besoins et tous les gouts ! Entre les hôtels, les maisons d’hôtes et les locations de vacances

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Que faire à Matmata

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Matmata sur la carte

Informations Pratiques

  • Indicatif du pays : +216
  • Police Secours : 197
  • Protection civile : 198
  • Permanences des ports : 71.735.804
  • Allo Taxi : 71.783.311 / 71.840.840
  • SOS Remorquage 24/24 : 71.255.024/ 71.256.550
  • Contrôle des prix : 71.890.000
  • Numéro vert pour les touristes : 80.100.333
  • Renseignements : 1200/ 1210

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